Выбрать месяц события

Прекращена эксплуатация последнего суперкомпьютера IBM STRETCH

Дата события: 05 сентября 1980
Прекращена эксплуатация последнего суперкомпьютера IBM STRETCH

5 сентября 1980 года в университете Бригама Янга был выведен из эксплуатации последний мейнфрейм-компьютер IBM 7030 или STRETCH. STRETCH появился в результате интенсивного научно-исследовательского проекта, начатого компанией IBM в 1955 году. Цель состояла в создании суперкомпьютера в 100—200 раз более мощного, чем все, которые были построены ранее. Главный заказчик: Лос-Аламосская научная лаборатория (управляемая Комиссией по атомной энергии США), которая занималась разработкой атомного оружия.

Работа над STRETCH заняла шесть лет. Первый компьютер был доставлен в Лос-Аламос в 1961 году. Стал инновационным по многим направлениям:

  • первый крупный продукт IBM, в котором вместо вакуумных ламп использовались транзисторы;
  • емкие быстрые дисководы с несколькими устройствами чтения/записи (32 мегабайта) и большая высокоскоростная память на магнитных сердечниках (2 мегабайта).

Особенно важными были архитектурные инновации:

  • конвейерная обработка (позволяющая выполнять несколько компьютерных инструкций одновременно в разных частях машины);
  • «заглядывание вперед» (выбор и декодирование до шести инструкций до того, как они понадобятся, чтобы начать работу);
  • мультипрограммирование (запуск более одного приложения одновременно);
  • исправление ошибок (диагностирование и устранение неисправностей машиной).

STRETCH была самой сложной из всех разработанных электронных систем. В процессе его разработки использовался более ранний компьютер (IBM 704). Основная цель достигнута не была. Компьютер был не в 200 или даже 100 раз быстрее, чем конкуренты, и лишь в 25-50 раз быстрее.

Только семь других машин STRETCH были построены после того, как первый отправился в Лос-Аламос. Все предназначались для правительственных учреждений (например, метеорологической службы для определения пути штормов) или государственных подрядчиков (например, MITRE). Одна специально модифицированная машина под названием Harvest («Урожай») была продана Агентству национальной безопасности США (АНБ) для работы по взлому кодов.

Многие из новшеств, которые появились в STRETCH, были использованы в более поздних компьютерах IBM, таких как 7090 и System/360. Заложенные в STRETCH идеи также послужили источником вдохновения для многих компьютеров, созданных другими компаниями. Многие функции STRETCH со временем появились в других больших компьютерах. В современные микропроцессоры они были внедрены сравнительно недавно. Прошло много лет, прежде чем процессоры на одном чипе стали достаточно производительны для того, чтобы справляться с теми задачами, которые были по силам STRETCH в 1960 году.

Части машины, а также весь STRETCH от лаборатории Лоуренса Ливермора находятся в постоянной коллекции Музея компьютерной истории.